OPERA… work in progress

noviembre 6, 2011

Desde el 21 de octubre hasta hoy, 6 de noviembre, se está repitiendo el experimento OPERA con el cual fueron reportados unos neutrinos que aparentemente viajan más rápido que la velocidad de la luz.

El experimento OPERA busca estudiar la oscilación de neutrinos, para ello se valen se ráfagas de neutrinos muónicos creadas en el CERN en Génova y se dirigen a un laboratorio ubicado en Gran Sasso a 730 km de distancia en donde se espera medir neutrinos tauónicos… el viaje dura 3 milisegundos.

Lo que se está tratando de determinar es si la manera en que han sido enviados los neutrinos a Gran Sasso, ha influído en el resultado. Básicamente, en el experimento se están enviando pulsos de neutrinos y se cree que estos pulsos han sido muy largos (10.000 nanosegundos). En realidad estos pulsos fueron diseñados para estudiar el fenómeno de la oscilación de neutrinos y no se contaba con todo este revuelo superlumínico. En fin, lo que se quiere es acortarlos de manera que se pueda medir con mayor confiabilidad la diferencia de los neutrinos superlumínicos que fue de 60 nanosegundos. A pesar de que el CERN dice que su error experimental fue de 5 nanosegundos acá hay un preprint ArXiv, 24 oct 2011 donde se analiza la data experimental y se afirma que el error fue de alrededor de los 60 nanosegundos con los que se reportaron los neutrinos.

Si los datos para calcular los pulsos de neutrinos tienen un error de casi 60 nanosegundos, no es razonable confiar en una discrepancia que es del mismo orden de magnitud que el error. Pero bueno, ya nos informarán los resultados. Por cierto, el CERN espera reportar los resultados a finales de noviembre.

Ya veremos que pasa…

Bueno, existe un gran revuelo (y con toda razón) por los recientes resultados del experimento OPERA en el Gran Supercolisionador del CERN.

Lo primero es decantar toda la pompa con que se trata esto. Pocas frases venden tantas publicaciones como: “Einstein se equivocó” o “la teoría de la relatividad está mal”… o tal vez “es posible viajar al pasado”.

Ahora bien qué ocurrió. Se han encontrado unas partículas cuya velocidad parece ser mayor a la velocidad de la luz. Estas partículas, para mayor aderezo, son los escurridizos neutrinos. Lee el resto de esta entrada »