En 1999 fue concedido el Premio Nobel a los físicos holandeses Gerard ‘t Hooft y Martinus Veltman por su contribución a la renormalización de la teoría electrodébil y de esta forma, de todo el Modelo Estándar de las partículas elementales. Ahora bien, en el Modelo Estándar las masas de las partículas involucradas se generan mediante un procedimiento especial. La vía directa hubiese sido incluir términos de masa en el Lagrangiano del Modelo Estándar; sin embargo estos términos de masa no son invariantes bajo las simetrías en las cuales los físicos confiamos que la naturaleza está construída. La manera de solventar esta dificultad (cómo tener partículas masivas sin tener términos de masas en nuestro modelo) es un paso genial y se conoce como ruptura espontánea de simetría.

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La conferencia del CERN parece que aún no arroja resultados definitivos, aunque algunos proclaman que finalmente se ha encontrado al bosón de Higgs. Este video se filtró del CERN antes de la conferencia; no dice nada particularmente llamativo, de hecho es bastante cauteloso.

En resumen se dice que se ha observado una nueva partícula y que hay indicios muy fuertes de que existe algo, pero sus propiedades están aún por determinar en detalle. Está claro es que se desintegra en dos fotones, lo que indica que se trata de un bosón (espín entero), por tanto es un descubrimiento importante, el más importante en física de partículas en las últimas décadas. Podría ser el bosón de Higgs, pero algunas de sus propiedades no coinciden con las esperadas según el modelo estándar. Por tanto, podría ser nuestra primera puerta hacia nuevas leyes físicas más allá del modelo estándar. Pero por ahora todo es muy preliminar. Aún así, todo esto es muy emocionante.

Sin duda hay que seguir esperando a obtener más data e interpretarla para poder hacerse una mejor idea. Al parecer los resultados formales se publicarán a finales de julio. Esperamos por ellos.

En la entrada anterior comentabamos un poco acerca del bosón de Higgs y algunas de las razones para que los físicos de altas energías confíen en su existencia y lo busquen. Se ha podido deducir que la masa del Higgs es del orden de 10² GeV; de hecho, los hallazgos y exploraciones del CERN de este año 2011, nos dan una ventana mucho más estrecha: entre 117 y 127 GeV. Hasta ahora pues ya hemos visto cómo va todo, ahora ¿qué es esto del problema de la jerarquía de masas?

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El Higgs

diciembre 20, 2011

El Higgs (o con nombre y apellido, el bosón de Higgs) es una partícula archiconocida por los físicos de partículas, pero no precisamente porque haya sido detectada o ‘vista’ alguna vez. El Bosón de Higgs es una hipótesis necesaria para el llamado modelo estándar de partículas. El modelo estándar es nuestra mejor teoría acerca de los constituyentes fundamentales del universo y sus interacciones y ha realizado predicciones notables sobre cómo se comportan las partículas. El modelo estándar describe a quarks y leptones, así como sus interacciones; y como todo esto es un cuento cuántico, cada interacción está mediada por una partícula también. Este año y presumiblemente el que viene, se ha escuchado y se escuchará mucho sobre el bosón de Higgs; así que hablemos un poco sobre el Higgs y su papel en el modelo estándar de partículas.

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