Tal vez hayas escuchado hablar de Max Planck (¡eso espero!). Planck nos dio, después de vacilar largo tiempo, el primer atisbo de la física cuántica resolviendo así uno de los problemas más importantes y difíciles de la física del siglo XIX y comienzos del XX. Sabemos por las biografías que fue un tipo generoso y que tuvo una vida marcada por la tragedia. Max Planck fue un físico profundo que dejó aportes muy importantes a la ciencia y, porqué no, a nuestra maltrecha humanidad.

Entre esos aportes hay uno en particular que por su sencillez puede confundir a más de uno (y a más de un especialista). Lo que Planck nos dio fue un sistema de unidades muy particular; un sistema de unidades basado en las constantes (realmente “constantes” hasta donde sabemos) fundamentales de nuestra bella física: el sistema de unidades naturales.

Unidades

Sabemos que hubo tiempos en los que la medida del pie de algún rey británico sirvió para señalar distancias (sí, la unidad inglesa ‘pie’ -foot- fue creada de esta forma). Hoy en día ya es casi cultura pop que la velocidad de la luz es una constante universal, pero es importante que repasemos lo que esto significa. ¡¡¡La constancia de la velocidad de la luz significa que es constante!!! No, no, no me burlo de ti; realmente esta afirmación es muy profunda.

Lee el resto de esta entrada »

Anuncios

Einstein y su año milagroso

noviembre 15, 2011

Quiero empezar una serie de entradas dedicadas a la relatividad especial. Esta teoría fue propuesta por Einstein en su año milagroso, por allá en 1905. En ese año publicó cuatro artículos que trataban sobre:

1.- La explicación del efecto fotoeléctrico (por qué algunos metales al ser iluminados, producen una corriente eléctrica). Acá se propone la idea de que la luz (considerada hasta entonces como una onda) se comporta como partículas.

2.- Una explicación del movimiento browniano (comportamiento caótico de los granos de polen al arrojarlos en un fluído). Con esta explicación se utiliza la teoría atómica de la materia que por entonces era no más que una audaz fantasía de los físicos teóricos. Esta fantasía le costó la vida a Boltzmann, pero de eso hablaremos en otro lugar.

3.- Una teoría donde se concilia el movimiento y la constancia de la velocidad de la luz. Esta es la teoría de la relatividad especial sobre la que abundaremos pronto.

4.- La equivalencia de la masa y la energía  E = mc^2   lo cual es una concecuencia de la relatividad especial.

Posteriormente generalizó la teoría de la relatividad para incluir sistemas acelerados haciendo posible una teoría diferente para la gravedad; esta teoría se conoce como relatividad general.

Todos los intereses de Einstein tocan la física de hoy, aun la teoría cuántica con la que no se llevaba muy bien. Por cualquiera de las publicaciones de 1905 hubiese pasado a la historia.

Este señor es, sin duda, fuente de inspiración.