En la entrada anterior comentabamos un poco acerca del bosón de Higgs y algunas de las razones para que los físicos de altas energías confíen en su existencia y lo busquen. Se ha podido deducir que la masa del Higgs es del orden de 10² GeV; de hecho, los hallazgos y exploraciones del CERN de este año 2011, nos dan una ventana mucho más estrecha: entre 117 y 127 GeV. Hasta ahora pues ya hemos visto cómo va todo, ahora ¿qué es esto del problema de la jerarquía de masas?

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El Higgs

diciembre 20, 2011

El Higgs (o con nombre y apellido, el bosón de Higgs) es una partícula archiconocida por los físicos de partículas, pero no precisamente porque haya sido detectada o ‘vista’ alguna vez. El Bosón de Higgs es una hipótesis necesaria para el llamado modelo estándar de partículas. El modelo estándar es nuestra mejor teoría acerca de los constituyentes fundamentales del universo y sus interacciones y ha realizado predicciones notables sobre cómo se comportan las partículas. El modelo estándar describe a quarks y leptones, así como sus interacciones; y como todo esto es un cuento cuántico, cada interacción está mediada por una partícula también. Este año y presumiblemente el que viene, se ha escuchado y se escuchará mucho sobre el bosón de Higgs; así que hablemos un poco sobre el Higgs y su papel en el modelo estándar de partículas.

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OPERA… work in progress

noviembre 6, 2011

Desde el 21 de octubre hasta hoy, 6 de noviembre, se está repitiendo el experimento OPERA con el cual fueron reportados unos neutrinos que aparentemente viajan más rápido que la velocidad de la luz.

El experimento OPERA busca estudiar la oscilación de neutrinos, para ello se valen se ráfagas de neutrinos muónicos creadas en el CERN en Génova y se dirigen a un laboratorio ubicado en Gran Sasso a 730 km de distancia en donde se espera medir neutrinos tauónicos… el viaje dura 3 milisegundos.

Lo que se está tratando de determinar es si la manera en que han sido enviados los neutrinos a Gran Sasso, ha influído en el resultado. Básicamente, en el experimento se están enviando pulsos de neutrinos y se cree que estos pulsos han sido muy largos (10.000 nanosegundos). En realidad estos pulsos fueron diseñados para estudiar el fenómeno de la oscilación de neutrinos y no se contaba con todo este revuelo superlumínico. En fin, lo que se quiere es acortarlos de manera que se pueda medir con mayor confiabilidad la diferencia de los neutrinos superlumínicos que fue de 60 nanosegundos. A pesar de que el CERN dice que su error experimental fue de 5 nanosegundos acá hay un preprint ArXiv, 24 oct 2011 donde se analiza la data experimental y se afirma que el error fue de alrededor de los 60 nanosegundos con los que se reportaron los neutrinos.

Si los datos para calcular los pulsos de neutrinos tienen un error de casi 60 nanosegundos, no es razonable confiar en una discrepancia que es del mismo orden de magnitud que el error. Pero bueno, ya nos informarán los resultados. Por cierto, el CERN espera reportar los resultados a finales de noviembre.

Ya veremos que pasa…

Bueno, existe un gran revuelo (y con toda razón) por los recientes resultados del experimento OPERA en el Gran Supercolisionador del CERN.

Lo primero es decantar toda la pompa con que se trata esto. Pocas frases venden tantas publicaciones como: “Einstein se equivocó” o “la teoría de la relatividad está mal”… o tal vez “es posible viajar al pasado”.

Ahora bien qué ocurrió. Se han encontrado unas partículas cuya velocidad parece ser mayor a la velocidad de la luz. Estas partículas, para mayor aderezo, son los escurridizos neutrinos. Lee el resto de esta entrada »