Espejos

julio 29, 2010

Los espejos son objetos curiosísimos. De tanto usarlos en el día a día pasamos por alto la maravilla de su funcionamiento. Desorientan al más terreno. Recuerdo una vez en una tienda de ropa a una persona frente a un espejo, orientándose de tal manera que la luz de la lámpara iluminara a su reflejo (¡para verlo mejor!) y no a ella misma… de seguro a ti, querido lector, no te ha pasado algo tan bochornoso.

Matrimonio Arnolfini - Jan van Eyck

En la literatura y la pintura hay innumerables referencias a él. Borges tenía una fijación por los espejos Lee el resto de esta entrada »

La temperatura y su sensación corporal es uno de los efectos donde podemos aplicar la física a fenómenos cotidianos, aunque comúnmente nos detengamos poco a pensar seriamente sobre ella.

Cuando sentimos ‘calor’ es usual echarnos un poco de aire fresco con un abanico o algo que cumpla su función. Pero, ¿cómo funciona un abanico? Por lo general cuando usamos uno, presta un servicio a quien lo porta y los que están alrededor se arriman para tener algo de aire fresco: veamos. Cuando el aire está quieto se forma una especie de máscara de aire caliente en torno a la piel que está en equilibrio térmico con la temperatura del cuerpo. De allí la sensación de ‘calor’ que se experimenta debido a que el cuerpo no puede ceder calor al entorno. Cuando abanicamos, removemos Lee el resto de esta entrada »

¿Dónde está el error?

julio 14, 2010

A veces, cuando resolvemos un problema matemático (o de otra índole), colocamos el piloto automático y no reflexionamos sobre los pasos que ejecutamos. Esto es peligroso porque nos hace cometer errores que en el mejor de los casos, sólo representan una pérdida de tiempo; en otros puede significar una tragedia.

Les dejo un problema relativamente sencillo. Una demostración de que  1 = 2 ,  que es falsa. Podría alguien comentar ¿dónde está el error acá? Lee el resto de esta entrada »

Sobre movimiento relativo

julio 14, 2010

Un día, caminando por los pasillos de la facultad de ciencias, mientras compraba un café, escuché a dos estudiantes de la asignatura física general I tener una discusión sobre el tema de movimiento relativo. Más o menos iba como sigue:

Estudiante 1: Oye estaba pensando que, dado que la tierra gira sobre su eje todo el tiempo, cuando saltamos ella se desplaza un poco y caemos ligeramente en otro sitio. ¿Lo habías notado?

Estudiante 2: ¡No puedo creerlo! No me convence…

Estudiante 1: Sí claro, piénsalo bien, si pudieramos saltar y mantenernos en el aire un tiempo suficientemente largo, la tierra se movería lo suficiente como para llegar a Bellas Artes (para el lector fuera de Caracas, Bellas Artes es una zona que está a unos 3 o 4 km al oeste de la universidad)… Jeje, así no tendríamos que tomar el metro.

Y los dos estudiantes rieron un instante. Luego el segundo estudiante se detuvo y comentó:

Estudiante 2: Un momento, pero si lo que dices es cierto entonces cuando salto en el metro, igual debería notar cómo éste se desplaza bajo mis pies, y… ¡eso no es lo que ocurre!

A esta altura de la conversación, tenía mi café en la mano, miré al estudiante 2 y sonreí… He ahí un estudiante listo, me dije.

Puedo pensar en dos razones para que no ocurra lo que proponía el estudiante 1 Lee el resto de esta entrada »

Eclipse 26/02/1998

julio 10, 2010

El 26 de febrero de 1998 hubo un eclipse total de sol que pudo verse en mi país. Tenía examen parcial el día anterior. Apenas terminé, tomé un autobús hasta Punto Fijo. No tenía donde llegar y una de las personas que viajaba conmigo en el autobús me invitó a ir donde su familia y pasar la noche; era casi las 11 de la noche. Al día siguiente fui a El Supí, una playa donde sabía se vería la totalidad del eclipse y una excursión de la universidad estaba desde hacía dos días.

A las 12 m empezó el fenómeno Lee el resto de esta entrada »

Georg Cantor (1845 – 1918) es un personaje demasiado interesante e importante en la historia de las matemáticas. Alemán de familia judía, se interesó desde muy temprano en matemáticas y filosofía. Tuvo como maestros a Weierstrass y Kronecker.

La primera vez que escuché sobre él, fue en un librillo de divulgación matemática. Yo estudiaba en la facultad de ciencias económicas y sociales, pero mis intereses me llevaban por el camino de las ciencias exactas. En esos libros de divulgación conseguí mucho material que terminó por seducirme y llevarme a estudiar física.

Lo que leí en esa oportunidad tenía que ver con teoría de conjuntos y el infinito. Así, a la ligera, decimos que un conjunto es una colección de elementos. Dado un conjunto, podemos contar el número de elementos que posee. Por ejemplo, el conjunto de sillas de la sala donde estoy escribiendo esta nota tiene 7 elementos… Lee el resto de esta entrada »